Medico che parla con il paziente in corridoio.
di Terry Kelly

Domande e risposte sul mese di sensibilizzazione sul cancro colorettale

vi-chiu-cropped.jpgMarzo è stato il mese nazionale della sensibilizzazione al colon-retto dal 2000. I tumori del colon e del retto combinati sono i quarto cancro più comune negli Stati Uniti, e sono anche il secondo cancro più mortale per uomini e donne in questo paese.

Il American Cancer Society prevede che ci saranno oltre 135,000 nuovi casi quest'anno e oltre 50,000 persone moriranno a causa di queste malattie.

Il cancro del colon si verifica quando i polipi, o piccole escrescenze di cellule, formano tumori all'interno del colon (noto anche come intestino crasso), con gli ultimi 10-XNUMX pollici del colon che sono il retto.

Dove il cancro si forma per la prima volta è la principale distinzione tra cancro del colon e del retto e il termine "cancro del colon-retto" è comunemente usato per descrivere entrambi.

Ci siamo seduti con Vi Kien Chiu, MD, leader del team gastrointestinale al UNM Centro completo per il cancro, per interrogarlo su rischi, sintomi e progressi della ricerca sul cancro del colon-retto.

Quali sono alcuni sintomi di un possibile cancro del colon-retto?

Il sangue nelle feci sarebbe preoccupante, così come il dolore addominale che non va via. Anche sanguinamento rettale e feci sottili come una matita (perché deve passare una massa ostruttiva nel colon) potrebbero essere segni. La perdita di peso senza una ragione apparente è una specie di segnale di avvertimento successivo. Se si esegue un esame del sangue e si riscontra un'anemia sideropenica o l'emoglobina o il numero di globuli rossi è basso, questo può anche essere un segnale di avvertimento. La stitichezza può essere un problema più grande nel cancro del retto rispetto al cancro del colon.

Secondo l'American Cancer Society, oltre il 60% dei decessi per cancro del colon-retto potrebbe essere evitato con uno screening adeguato. A che età le persone dovrebbero essere sottoposte a screening per il cancro del colon-retto?

Cinquant'anni è generalmente la linea guida. Ma se hai sintomi preoccupanti o se hai una storia familiare, allora dovresti essere sottoposto a screening prima di quello. Se hai un parente stretto che ha o ha avuto un cancro del colon-retto, allora dovresti essere sottoposto a screening 10 anni prima rispetto a quando era quando è stato diagnosticato.

Stiamo anche riscontrando un aumento dell'incidenza di cancro nei pazienti più giovani. Se hai una storia familiare preoccupante, dovresti assolutamente sottoporti a test genetici ed essere visto da un consulente genetico. La diagnosi precoce è fondamentale per il cancro del colon-retto.

Chi è a rischio elevato di cancro del colon-retto?

Lo sviluppo del cancro è una dinamica tra i tuoi geni e il tuo stile di vita. Queste due cose giocano un ruolo importante.

Se stai seguendo una dieta grassa o ricca di carne rossa, ciò ti metterà a maggior rischio. C'è anche un rischio associato con il fumo. Anche la tua salute generale e quanto ti alleni influiscono. L'obesità ti mette a rischio e la mancanza di esercizio fisico è un fattore di rischio.

Cosa possono fare le persone per ridurre il rischio di contrarre il cancro del colon-retto?

Man mano che le persone invecchiano, il rischio di cancro aumenta, quindi una dieta sana e l'esercizio fisico diventano ancora più importanti man mano che le persone invecchiano. Dico anche ai miei pazienti di mangiare cose con proprietà antiossidanti come la frutta, ma di evitare di prendere pillole con elevate qualità antiossidanti perché possono essere dannose.

Che tipo di ricerca sta facendo il Centro Oncologico UNM sul cancro del colon-retto?

Una delle cose che stiamo affrontando è curare le persone con una prognosi infausta perché il loro tumore si è diffuso. Quello che abbiamo scoperto è che se il cancro si è diffuso in un numero limitato di altri siti, si stima che il 20 percento dei pazienti possa teoricamente essere ancora curato. Ad esempio, se ho un paziente con un cancro che si è diffuso al fegato o a una piccola sezione del polmone, può essere resecato e quelle persone possono essere curate.

C'è anche molta eccitazione per l'immunoterapia nel cancro del colon-retto. I pazienti con un difetto nella loro capacità di riparazione del mismatch hanno una risposta molto alta all'immunoterapia. In genere, questo esiste solo in circa il quattro o cinque percento dei pazienti.

Per il 95% predominante della popolazione che non ha il difetto di riparazione del mismatch e non risponde all'immunoterapia, stiamo esaminando se possiamo combinare l'immunoterapia con un altro agente, come una terapia mirata, che potrebbe avere efficacia.

Stiamo anche esaminando l'idea di inibire la programmazione delle cellule staminali che potrebbe limitare la riproduzione delle cellule tumorali. In realtà stiamo esaminando l'apertura di sperimentazioni che potrebbero mirare al percorso delle cellule staminali. Alcune cellule staminali hanno un ruolo nell'iniziazione delle cellule cancerose e successivamente nella duplicazione di tali cellule, ma tale ruolo è attualmente indefinito. Questa prova aiuterà a definire quale sarà quel ruolo nella fase successiva.

Hai qualche pensiero finale?

Questo è un cancro che è molto curabile. Le persone dovrebbero essere sottoposte a screening. C'è molta attività di ricerca in corso alla ricerca di nuove opzioni. A livello individuale, il mantenimento di uno stile di vita sano svolgerà un ruolo importante nell'aiutare a prevenire il cancro.

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